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拥有自主几何建模内核底座,这款中国工业软件靠实力赢得全球企业青睐

媒体报道 2022-04-01 15:22:16 192
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来源:中国机电工业 记者:高原

看到一家外国制造业公司与中国工业软件联系在一起,有点出乎意料。而且这并非发生在中国,使用软件的也不是所谓“中国分公司”,甚至不是周边国家的企业,而是在远隔万里、时差达到五六个小时的土耳其。

Olgun Çelik是土耳其的一家汽车零部件制造商,成立至今有70多年,主要业务是“为轻型、中型和重型商用车设计和生产各类钢板弹簧和剪板机”,产品包括但不限于抛物线板簧、多抛物面组合板簧、常规板簧和Z形剪板机等。就是这家土耳其本土企业,在十分重要的核心设计软件——三维CAD软件上面,选择了一家不折不扣的中国企业。

并非孤例,Temren Makina也是一家土耳其企业,从事国防、航空航天、交通运输等领域的基础装备产品的机械设计与制造,它也选择使用了中望的三维CAD软件。除了土耳其,远在美洲大陆的墨西哥,也有中望三维CAD的客户。

(Temren应用中望3D设计的PENÇE_PLT3托盘系统)

这真是一个非常有意思的事情。由此而引申出的问题,很值得探讨。

中望三维CAD软件是什么来头?它有什么优势?往更大了去说,这是不是代表着,中国的三维CAD软件,有望在未来于全球工业软件市场上争得一席之地?

这些年以来,似乎一提到中国本土的工业软件,整体评价总不是那么好,诸如“(与巨头公司相比)还有一定差距”、“未来发展的道路很长”一类的委婉说法的背后,是整个工业软件体系的薄弱现状。举例来说,CAD研发设计类软件在工业软件领域处于核心位置,然而国产软件在我国市场的占有率却极低,由外国工业软件巨头们组成的“第一阵线”,占据了近九成的市场。

所以,当不止一家外国制造业公司——有的甚至颇有年头,在三维CAD软件上“花落”中国本土企业,这着实令人感到惊讶。不是法国达索,不是美国PTC与美国Autodesk,也不是名满天下的德国西门子,而是一家叫中望的中国软件公司。

怎么样,是不是值得一探?

头部客户具有战略意义!

中车株洲所就是中望三维CAD软件的头部客户之一,它提出了“赋能提效”的三维CAD软件选型要求,具体来说,就是一方面需确保三维CAD软件的平稳切换,保障产品研发设计工作的延续,另一方面通过设计平台与信息管理系统的数据集成共享,提升设计协同、制造协同效率,助力企业数字化转型。

中望软件中车项目负责人介绍说,中望提供了强大的国产三维CAD平台软件,以及开放的API接口,并提供研发级技术支持,帮助中车株洲所进行个性化定制开发、实现产品数据与PLM系统的集成对接。目前,中车株洲所应用“中望3D+定制开发服务”解决方案,满足了设计业务应用需求。

除此之外,还有一个理由促使中车株洲所选择中望软件,那就是极为重要的安全问题。“必须保证企业核心数据的安全。”项目负责人表示。中望软件具有三维CAD完全自主核心知识产权,在这一点上无疑很有优势。而随着外部环境的剧烈变化与国际形势的愈加复杂,未来将会有越来越多的企业,将之看作选择工业软件的重要依据。

朗进科技是中望软件的另一个典型客户。它是中国节能空调控制技术领域的领军企业,致力于轨道交通车辆变频空调和变频控制器的研发、生产和销售。对于工业软件的要求,它的侧重点略有不同。“对于原材料、零部件、设计软件等产业链上下游供应商,在其产品、技术服务能够满足朗进使用要求的基础上,我们优先选择与本土企业合作。” 朗进科技副总经理李敬恩介绍说,“目前,中望提供的二三维CAD整体解决方案很好地匹配了我们在产品研发设计和加工、企业信息化建设方面的应用需求。更重要的是,能够避免包括朗进科技在内的中国企业被国外工业软件厂商卡脖子。”

与朗进科技看重避免“卡脖子”相比,双一科技对于工业软件的要求,可能更多体现在“快”字上。作为一家集先进复合材料制品设计、研发、制造、销售和服务于一体的国家级高新技术企业,它十分看重效率。“复合材料属于定制化产品,为加快研发设计效率,缩短对市场需求的响应周期,我们需借助技术领先的国产软件技术来实现降本增效。”

“我们希望在规定时间内把高质量的产品交付到客户手上,因此CAD软件须具备专业的功能来提高绘图效率,同时还要将创意设计准确地转换为用于指导车间生产的工程图纸,从而缩短产品开发和生产周期。” 双一科技表示,中望软件每个年度版本的软件进步显着,而这也是双一科技与中望长期合作的重要原因。“实践证明,中望3D的直接编辑、结构构件等功能帮助简化绘图步骤、显着提升了设计效率,同时软件完美兼容各版本的三维图纸,我们与供应商和客户之间的图纸交流和数据交互更加顺畅。”

而这些,都是中望软件的“头部客户”。

头部客户意味着什么?他们往往是所处行业的风向标,他们身上有着其他客户所没有的战略意义,他们会提出全新的、更高级的、更苛刻的要求。不夸张地说,这样的客户,中望软件每拿下一个,技术水平就会提升一步,当然这也意味着,有越来越多的“硬仗”要打。

中望软件怕吗?显现不会。甚至恰恰相反,回溯中望三维CAD的诞生与发展,36年的历程当中,“在实际工业应用场景中打磨”正是它逐步提升并发展壮大的制胜法宝。

一款曾经服务服务过通用电气、三星等公司的软件

2010年,彼时的中望软件已经在二维CAD领域闯出了一番名堂,正在积极寻找进入三维CAD领域的契机。这并不容易,作为与CAE、EDA并列为工业软件最难的三座大山的三维CAD,当时鲜少有中国企业涉足其中。

一次偶然的机会,中望软件知道了一家名叫VX的公司,并萌生了收购的想法。VX诞生于1985年,最初服务于通用电气,此后,软件先后被日本 NKK、韩国三星、日本 SNK 等大型工业企业的收购,为这些企业提供服务。

在中望软件的眼中,VX从始至终在为工业提供服务,带有浓厚的工业基因,有深厚的三维技术积累,尤为重要的是,VX具有完全独立自主的内核底座,这正是中望软件最需要的。

作为一款致力于在工业领域获得广泛应用的软件,三维CAD的发展与壮大并不是仅仅在一家公司、一个行业就能够做到的,它既需要不断提升技术服务能力,也需要更多的工业场景来打磨自身。

作为中国本土的工业软件企业,中望背后有着庞大的中国市场,再加上此前在二维CAD软件上积累的客户基础,可以预见,中望具有能够给三维CAD软件提供更多机会的可能。

2010年7月1日,中望软件全资收购了VX公司并获得其全部的知识产权和源代码,其核心研发团队也全部加入中望,同期中望广州3D研发中心正式成立,并于同年推出国产三维CAD软件中望3D。

(中望美国研发中心研发人员正在进行技术交流)

中望软件终于拥有了完全独立自主的三维CAD。正如当初中望软件设想的那样,直接杀进三维CAD领域,

“客户的诉求是真理”

开局看似一帆风顺,但紧接着,中望软件就受到了打击。

尽管收购VX解决了三维CAD软件底层核心技术问题,但这远远不够,单是有技术无法满足客户。中望软件研发总工程师李会江一直对当年拜访桂林一家汽车曲轴制造企业的经历念念不忘,因为中望3D的产品能力在布尔运算、刀轨加工方面还存在不足,团队因此被客户狠狠地数落了一顿,“我们只能忍受着,回来埋头努力想办法解决问题”,但与此同时,团队也对一个认知更加清醒:只有核心技术远远不够,“三维CAD软件发展没有捷径”。

因为对三维建模的认识非常粗浅,在最初的3年时间里,中望三维CAD广州研发团队的主要工作就是虚心向美国团队学习,并在此期间投入大量资源不断打造三维CAD软件。在此过程中,中望软件渐渐领悟了“让产品更好”的核心关键:客户的诉求。

“随着产品的推广,更多真实的客户诉求反馈回来,我们在持续满足这些客户诉求的过程中,也不断加深了对产品的认识和掌握。”

中望软件研发总监冯征文透露:“(收购时)我们拿到的源代码是450万行左右,如今代码规模已经超过1100万行。”为什么会有如此大规模的发展?庞大的市场以及多种类的客户,以及多样化的工业技术应用场景,为中望三维CAD软件提供了机会。

“三维软件需要在实际应用场景中打磨,这个锤炼过程非常痛苦。”

中望软件产品技术总监黎耀伟也回忆道:“那时我们曾一周飞3个国家,一天跑5家客户,当中有在韩国大邱服务现代汽车、在北欧丹麦支持最大的乐高模具供应商、从拉脱维亚驱车5小时到立陶宛服务一家做包装模具的客户,在中国更是每天都有超过100名技术同事,深入到深圳、东莞、杭州、苏州等城市服务客户。”

(黎耀伟接受记者采访)

一遍遍地与不同的客户交流,他们的诉求、他们的反馈,甚至他们的批评与投诉,反而使得中望三维CAD前进的道路愈发清晰。

“刚完成收购的时候,中望三维CAD主要是基于客户诉求,做一些产品易用性、功能性改进,也通过这些任务来学习和了解代码。后来,随着认识的深入,开始参与并主导一些大型的项目,包括:钣金设计、模具设计、数据交互,实体建模改进、布尔运算、圆角引擎等,对软件各种基础建模算法和技术架构都有了全面的掌握,也可以基于客户的复杂诉求,对产品进行更深层次的改进与优化,持续推动产品升级。”

中望软件的资料显示,连续多年,公司的研发投入营收占比接近30%。随着对底层核心算法方面的投入,以及对前沿技术的探索与潜心研究,中望三维CAD软件发展迅速,团队规模日益扩大,产品的成熟度也在不断提升。

2016年对于中望三维CAD软件来说是一个重要的转折点,因为在这一年,将近七年的由二维CAD来“输血”的模式宣告结束,中望三维CAD开始爆发增长并转向盈利。产品能力持续提升的同时,也迎来了越来越多头部企业的客户。随着对客户诉求的深入理解,中望三维CAD软件也在不断调整、优化产品的研发方向,“很多客户从最开始的怀疑也到了现在的信赖,相信中望3D是行的。”

从源头追溯,中望三维CAD软件已经有了长达36年服务工业领域的经验,研发团队从最初的40多人发展到现在的300多人。中望软件背靠本土市场,借助多样且复杂的工业应用场景不断打磨自身,并获得了华为、中车、京东方……越来越多头部客户的肯定。2021年3月,中望软件成为中国 A 股首家研发设计类工业软件上市公司,“三维 CAD能力被资本市场视为公司的核心价值点”。

当下,随着产业数字化的升级、5G/云计算等先进技术的发展,工业软件在企业中的应用场景和需求也日趋复杂。中望研发团队在对中望3D进行产品功能研发的同时,已开始剥离其中的关键技术组件,包括建模内核、显示引擎等,提炼出中望的技术与数据标准,并应用于中望仿真、悟空计划等其他产品线中。2019年,中望软件正式发布了“All-in-One CAx”一体化战略,致力于加快在整个CAx领域的技术探索和应用领域拓展。

对于中望软件来说,现在到了收获的季节了吗?以他们的野心来讲,估计远远不够。但最起码,经历了意外开局和曲折求生之后,未来虽不能称之为一片坦途,但却绝对大有可为。中望软件渴望书写中望三维 CAD乃至国产工业软件的未来,帮助中国解决工业软件卡脖子问题,助力全球工业企业实现降本增效和数字化升级。

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